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A Fully Implantable Neural Stimulator for Brain Stimulation of Small Animal
소형동물의 뇌신경 자극을 위한 완전 이식형 신경자극기

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Authors
윤승현
Advisor
김성준
Issue Date
2020
Publisher
서울대학교 대학원
Description
학위논문(박사)--서울대학교 대학원 :공과대학 전기·정보공학부,2020. 2. 김성준.
Abstract
In this study, a fully implantable neural stimulator that is designed to stimulate the brain in the small animal is described. Electrical stimulation of the small animal is applicable to pre-clinical study, and behavior study for neuroscience research, etc. Especially, behavior study of the freely moving animal is useful to observe the modulation of sensory and motor functions by the stimulation. It involves conditioning animal's movement response through directional neural stimulation on the region of interest. The main technique that enables such applications is the development of an implantable neural stimulator. Implantable neural stimulator is used to modulate the behavior of the animal, while it ensures the free movement of the animals. Therefore, stable operation in vivo and device size are important issues in the design of implantable neural stimulators. Conventional neural stimulators for brain stimulation of small animal are comprised of electrodes implanted in the brain and a pulse generation circuit mounted on the back of the animal. The electrical stimulation generated from the circuit is conveyed to the target region by the electrodes wire-connected with the circuit. The devices are powered by a large battery, and controlled by a microcontroller unit. While it represents a simple approach, it is subject to various potential risks including short operation time, infection at the wound, mechanical failure of the device, and animals being hindered to move naturally, etc. A neural stimulator that is miniaturized, fully implantable, low-powered, and capable of wireless communication is required.
In this dissertation, a fully implantable stimulator with remote controllability, compact size, and minimal power consumption is suggested for freely moving animal application. The stimulator consists of modular units of surface-type and depth-type arrays for accessing target brain area, package for accommodating the stimulating electronics all of which are assembled after independent fabrication and implantation using customized flat cables and connectors. The electronics in the package contains ZigBee telemetry for low-power wireless communication, inductive link for recharging lithium battery, and an ASIC that generates biphasic pulse for neural stimulation. A dual-mode power-saving scheme with a duty cycling was applied to minimize the power consumption. All modules were packaged using liquid crystal polymer (LCP) to avoid any chemical reaction after implantation.
To evaluate the fabricated stimulator, wireless operation test was conducted. Signal-to-Noise Ratio (SNR) of the ZigBee telemetry were measured, and its communication range and data streaming capacity were tested. The amount of power delivered during the charging session depending on the coil distance was measured. After the evaluation of the device functionality, the stimulator was implanted into rats to train the animals to turn to the left (or right) following a directional cue applied to the barrel cortex. Functionality of the device was also demonstrated in a three-dimensional maze structure, by guiding the rats to navigate better in the maze. Finally, several aspects of the fabricated device were discussed further.
본 연구에서는 소형 동물의 두뇌를 자극하기 위한 완전 이식형 신경자극기가 개발되었다. 소형 동물의 전기자극은 전임상 연구, 신경과학 연구를 위한 행동연구 등에 활용된다. 특히, 자유롭게 움직이는 동물을 대상으로 한 행동 연구는 자극에 의한 감각 및 운동 기능의 조절을 관찰하는 데 유용하게 활용된다. 행동 연구는 두뇌의 특정 관심 영역을 직접적으로 자극하여 동물의 행동반응을 조건화하는 방식으로 수행된다. 이러한 적용을 가능케 하는 핵심기술은 이식형 신경자극기의 개발이다. 이식형 신경자극기는 동물의 움직임을 방해하지 않으면서도 그 행동을 조절하기 위해 사용된다. 따라서 동물 내에서의 안정적인 동작과 장치의 크기가 이식형 신경자극기를 설계함에 있어 중요한 문제이다. 기존의 신경자극기는 두뇌에 이식되는 전극 부분과, 동물의 등 부분에 위치한 회로부분으로 구성된다. 회로에서 생산된 전기자극은 회로와 전선으로 연결된 전극을 통해 목표 지점으로 전달된다. 장치는 배터리에 의해 구동되며, 내장된 마이크로 컨트롤러에 의해 제어된다. 이는 쉽고 간단한 접근방식이지만, 짧은 동작시간, 이식부위의 감염이나 장치의 기계적 결함, 그리고 동물의 자연스러운 움직임 방해 등 여러 문제점을 야기할 수 있다. 이러한 문제의 개선을 위해 무선통신이 가능하고, 저전력, 소형화된 완전 이식형 신경자극기의 설계가 필요하다.
본 연구에서는 자유롭게 움직이는 동물에 적용하기 위하여 원격 제어가 가능하며, 크기가 작고, 소모전력이 최소화된 완전이식형 자극기를 제시한다. 설계된 신경자극기는 목표로 하는 두뇌 영역에 접근할 수 있는 표면형 전극과 탐침형 전극, 그리고 자극 펄스 생성 회로를 포함하는 패키지 등의 모듈들로 구성되며, 각각의 모듈은 독립적으로 제작되어 동물에 이식된 뒤 케이블과 커넥터로 연결된다. 패키지 내부의 회로는 저전력 무선통신을 위한 지그비 트랜시버, 리튬 배터리의 재충전을 위한 인덕티브 링크, 그리고 신경자극을 위한 이상성 자극파형을 생성하는 ASIC으로 구성된다. 전력 절감을 위해 두 개의 모드를 통해 사용률을 조절하는 방식이 장치에 적용된다. 모든 모듈들은 이식 후의 생물학적, 화학적 안정성을 위해 액정 폴리머로 패키징되었다. 제작된 신경자극기를 평가하기 위해 무선 동작 테스트가 수행되었다. 지그비 통신의 신호 대 잡음비가 측정되었으며, 해당 통신의 동작거리 및 데이터 스트리밍 성능이 검사되었고, 장치의 충전이 수행될 때 코일간의 거리에 따라 전송되는 전력의 크기가 측정되었다. 장치의 평가 이후, 신경자극기는 쥐에 이식되었으며, 해당 동물은 이식된 장치를 이용해 방향 신호에 따라 좌우로 이동하도록 훈련되었다. 또한, 3차원 미로 구조에서 쥐의 이동방향을 유도하는 실험을 통하여 장치의 기능성을 추가적으로 검증하였다. 마지막으로, 제작된 장치의 특징이 여러 측면에서 심층적으로 논의되었다.
Language
eng
URI
https://hdl.handle.net/10371/168020

http://dcollection.snu.ac.kr/common/orgView/000000159317
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College of Engineering/Engineering Practice School (공과대학/대학원)Dept. of Electrical and Computer Engineering (전기·정보공학부)Theses (Ph.D. / Sc.D._전기·정보공학부)
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