조선시대 명 사신에 대한 외교경비 연구 : A Study on Joseons Diplomatic Expenditure to Receive Ming Envoys

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Issue Date
서울대학교 대학원
학위논문(박사) -- 서울대학교대학원 : 인문대학 국사학과, 2022. 8. 오수창.
This study aims to analyze the Joseon Dynasty's diplomatic expenditure to receive Ming envoys from various perspectives throughout the entire Ming era. Specifically, this thesis focuses on the size, composition, and changes of diplomatic expenditure for Ming envoys, and how much financial burden the Joseon government had to bear. In this thesis, diplomatic expenditure or diplomatic expenses includes economic costs for the gifts given to Ming envoys and the trade with them.
The diplomatic expenses for the Ming envoys in the early Joseon Dynasty were composed of four elements: Gift (禮物), On-demand present (求請), Return gift (回贈), and trade (貿易). First two elements were Joseon's unilateral and ritual gift-giving, while the latter two parts were basically economic exchange.
The gift was a present customarily provided by Joseon to Ming envoys. The type or amount of gift was roughly determined according to the custom. Although there were various items that were provided as gift, the important items in the early Joseon Dynasty were white ramie cloth (白苧布) and black hemp cloth (黑麻布), which were Joseon's exports at that time. On the contrary, the outflow of gold and silver was strictly prohibited. Addtionally, Ming envoys demanded the Joseon Dynasty to present specialty goods that could not be sufficiently provided as gifts. In many cases, they requested various rare goods whenever necessary.
Return gift was a ritual present provided by Joseon government in return for Ming envoys' private gift. In reality, it was a kind of trade between Chinese silk brought and Korean white ramie cloth and black hemp cloth. The Joseon government guaranteed the benefit of the Ming envoys by presenting return gift a little more generously than the market price of original product. On the other hand, in name, the trade of the Ming envoys was official trade with the Joseon merchants in Seoul. In reality, however, it was a state-run trade in which Joseon government was directly involved in arranging transactions and preparing payments.
Before the Japanese Invasion of Korea in 1592, the number and frequency of dispatch of Ming envoys differed greatly from period to period, which directly affected the burden felt by Joseon during each period. Among them, the cost of receiving Ming envoys Jeong Dong and Kim Heung in the 14th year of King Seongjong (1483), when the most detailed data remained, was 70,000 rolls (疋) of cotton, which was roughly tantamount to 33,000 seoks (石) of rice. This was equivalent to two to three years of Joseon's regular and non-regular tribute to the Ming dynasty and annual government trade performed by tributary missions. It also accounted for more than one-sixth of the annual expenditure by the Joseon treasury. In addition, the visits of Ming envoys were unpredictable, so it was always necessary to suddenly raise funds to receive them, which was a factor that increased the burden on the Joseon government and the people.
On the other hand, from the perspective of the envoys, despite all the difficulties of going to and coming back from Joseon with ancient transportation, the Ming Dynasty was very reluctant in paying sufficient travel allowances and rewards compared to the previous dynasties. Furthermore, due to strict travel ban on land and sea, opportunities to acquire foreign products were highly limited. Therefore, going abroad on diplomatic mission was also an opportunity for lawful trade. Above all, the power relationship between Ming and Joseon provided a political leverage for Ming envoys to realize their desires in the tributary kingdom. The weak and poorly enforced laws to regulate the behavior of Ming envoys also fueled their arbitrary profit-making activities.
The Japanese Invasion of Korea in 1592, which drove large and deep changes in the relationship between Joseon and Ming, also fundamentally changed Joseon's reception of Ming envoys and the diplomatic expenditure for them. After the war, silver and ginseng were incorporated as the main types of diplomatic expenses, and the size of diplomatic expenditure increased rapidly. In the case of the reception of envoys sent by the emperor himself, thousands of taels (兩) of silver and hundreds of geuns (斤) of ginseng were spent at the end of the reign of King Seonjo. Then the number of silver increased to more than 50,000 taels due to the accession of King Gwanghaegun, and to 60,000 to 70,000 taels by the end of Gwanghaegun's reign. In the 3rd year of King Injo (1625), a whopping total of 187,000 taels of silver and 2,600 geuns of ginseng were spent in the capital and local regions for reception of imperial envoys, who came to officially install Injo as the king. In the 12th year of King Injo (1634), 113,000 taels of silver and 1,400 geuns of ginseng were given to Ming envoy in Seoul for investiture of the crown prince. Although the amount of diplomatic expenses spent on the official messengers dispatched from various offices in Ming was much smaller, they were regularly dispatched to Joseon to force considerable fiscal expenditure.
Though the structure of diplomatic expenditure was basically maintained even after the Japanese Invasion of Korea in 1592, the advent of silver and ginseng was not only causing a quantitative increase in diplomatic expenses but also a qualitative change. Silver was officially included in the gift given to Ming envoys. For the investiture of the King and Crown Prince, Ming envoys forced the Joseon government to give them a large amount of silver and ginseng for mere reward of reading the imperial edict (開讀禮). Exchange between the envoys and Joseon government became evidently unfair. The exchange rate of return gift deteriorated so significantly that the Joseon treasury had to present silver and ginseng several times the value of the original gift of the Ming envoys. The scale of trade with Ming envoys expanded from as little as thousands of taels to as many as tens of thousands of taels of silver. Ming envoys sold goods that were not in demand in Joseon and forcibly received more than several times the market price. Joseon government had to pay the price on the behalf of the merchants, because they could not prepare the silver and ginseng. In addition, some of the goods originally provided in kind for accommodation and transportation were paid in silver instead. All in all, this change can be interpreted as a monetization of diplomatic expenditure, only to weaken the formality of diplomatic reception and to encourage Ming envoys to commit "extortion" in Joseon.
It is clear that significant qualitative and quantitative changes have occurred in Joseon's diplomatic expenditure to Ming envoys after the Imjin War. However, there was little evidence that the perception of "the Grace of Ming dynasty which saved Joseon from enemy hands (再造之恩)" during the Japanese invasion of Korea in 1592 was a direct driver of change. Rather, it could be interpreted as a comprehensive result of various changes that occurred before and after the Imjin War, such as the experience of spending silver on Ming soldiers stationed in Joseon, the expansion of international trade centered on silver and ginseng, the operation of sea routes due to Jurchen Invasion of Liaodong in 1621, large bribe paid by Joseon to legitimize abnormal succession of King Gwanghaegun and King Injo, and widespread corruption in Ming society triggered by socio-economic changes.
In order to purchase silver and ginseng on a large scale from market to be spent on diplomatic expenses, it was necessary to secure enough rice and cotton from national treasury and the taxpayers. To this end, the Joseon government imposed a temporary land tax (結布). Also, all available resources such as local tribute to the royal family and part of military expenses were appropriated. However, in the process of purchasing silver and ginseng with secured rice and cotton, a considerable amount of inefficiency and problems occurred. Moreover, ordinary farmers also had to pay a temporary levy of at least 25% of their average annual tax. After the Imjin War, Joseon succeeded in extracting enough resources to pay rapidly increasing diplomatic expenses, but it was never an easy achievement.
After the Japanese Invasion of Korea in 1592, the economic value of silver and ginseng spent on diplomatic expenditure for Ming envoys, based on the spending of the ministry of treasury, was more than 50,000 seoks of rice in the early years of King Gwanghaegun, 289,600 seoks in the 3rd year of King Injo's reign (1625), and 154,358 seoks in the 12th year of King Injo's reign (1634). These figures were as little as 50% and as much as 1.5 to 3 times the annual current expenditure of the ministry of treasury. During the reign of King Injo, the cost of just one visit by Ming envoy exceeded the amount spent on feeding Ming troops stationed in the Gado island for several years.
As aforementioned, in the 14th year of King Seongjong's reign (1483), the size of diplomatic expenses for Ming envoys was equivalent to 33,000 seoks of rice. Compared to this, the diplomatic expenditure increased by as little as twice and as much as 5-8 times in the early 17th century. Additionally, the diplomatic expenses for Ming envoys after the Imjin War was much larger than the expenditure on the reception of Qing envoys in the late Joseon Dynasty.
In the content composition, the proportion of silver and ginseng reached 80 to 90% of the overall expenditure, confirming that they were extremely monetized compared to other periods. It is unprecedented that most of the diplomatic expenses for Chinese envoys have been monetized. This is a symbol of the times when Joseon was closely connected to East Asian international trade and geopolitical changes of the region after the Japanese Invasion of Korea in 1592.
For the Joseon Dynas ty, the diplomatic expenses to receive Ming envoys were a burden that had to be paid to maintain smooth relations with the Ming Empire, its neighbor and suzerain. Also, the expenditure for Ming envoys continued to occupy a large proportion among Joseon's entire economic expenses toward Ming. Therefore, it is questionable that Joseon's "Tributary Relationship" with Ming China was economically beneficial to the kingdom.
Though it was always burdensome, the size of diplomatic expenses to receive Ming envoys and its burden felt by Joseon could have changed significantly depending on the frequency of visits by Ming envoys or the circumstances of the times. Even in the early Joseon Dynasty, there was fluctuation in the size and burden of diplomatic expenses. As the proportion of silver and ginseng dramatically increased after the war, there were great quantitative and qualitative changes in the diplomatic expenditure. As a result, diplomatic expenses to receive Ming envoys after the Imjin War became a huge burden that is difficult to compare with before and after.
본고는 조선시대 명 사신에 대한 외교경비를 전 시기에 걸쳐 다각적으로 분석하는 것을 목표로 삼았다. 구체적으로는 명 사신에 대한 외교경비의 규모와 구성, 시대에 따른 변화 추이는 어떠하였으며, 조선 정부가 치러야 했던 재정적 부담은 어느 정도였는지에 중점을 두고 조선의 명 사신 접대 양상을 전반적으로 고찰하였다.
임진왜란 이전 명 사신에 대한 외교경비는 禮物・求請・回贈・貿易의 네 가지 요소로 구성되어 있었으며, 이는 다시 조선의 일방적・의례적 증급으로서의 禮物・求請과 경제적 교역으로서의 성격을 띠는 回贈・貿易으로 대별해볼 수 있다.
예물은 손님으로 온 명 사신에게 조선이 관례적으로 제공하는 선물로서, 관례에 따라 물종이나 액수가 대략적으로 정해져 있었다. 예물로 증급된 물품은 다양했지만 조선 전기 중시된 물종은 조선의 특산물이자 수출품이었던 白苧布・黑麻布였고, 金銀의 유출은 철저하게 금지되었다. 명 사신들은 예물로 충분히 획득하지 못한 물종들을 求請을 통해 조선 조정에 요구하여 확보하였다. 求請은 다양하고 구하기 어려운 물종들을 필요에 따라 요청하는 경우가 많았다.
回贈이란 명 사신들이 사적으로 보내온 선물에 대한 답례품으로서, 실상은 명에서 가져온 견직물과 조선의 특산물인 백저포・흑마포를 교환하는 일종의 교역이었다. 조선 정부는 시장가격을 반영하면서도 조금 더 후하게 回贈을 지급함으로써 명 사신의 이득을 보장하였다. 한편 명 사신 일행의 무역은 형식상 시전 상인들과의 사무역이었지만, 실제로는 조선 정부에서 거래 주선과 대금 마련에 직접 관여하는 관영무역이었다.
임진왜란 이전 명 사신의 파견 횟수 및 빈도는 시기마다 큰 차이를 보였고, 이는 각 시기 조선이 느끼는 부담에도 직접적 영향을 미쳤다. 그 가운데 가장 자료가 상세하게 남아 있는 성종 14년(1483) 세자 책봉사 鄭同・金興의 방문 당시 지출된 비용은 무명 7만 필, 쌀 33,000여 석 수준이었다. 이는 같은 시기 명에 대한 정규・비정규 방물 및 대명 공무역 비용 2~3년분에 해당하는 수준이었으며, 매년 조선 정부 지출하는 米豆의 6분의 1 이상을 차지하는 액수였다. 또한 명 사신의 방문은 예측되지 않는 사태였기에 항상 급작스런 재원 마련이 필요했고, 이는 조선 조정 및 臣民들의 부담을 증가시키는 요소였다.
한편 명 사신 일행의 입장에서 생각해보면, 조선으로의 사행이 고역이었음에도 불구하고 명 조정은 이전의 왕조들에 비해 사행비용이나 반대급부의 보장에 인색하였고, 사신들에게 주어지는 여비는 명목적 수준이었다. 반면 엄격한 邊禁・海禁으로 인해 외국 물산을 접할 기회는 제한되어 있었고, 공무로 외국에 나가는 것은 합법적인 교역의 기회이기도 했다. 무엇보다 명과 조선 사이의 권력관계는 명 사신들에게 자신들의 욕구를 실현할 수 있는 정치적 배경을 제공하고 있었다. 명에서 사신들의 행동을 규제할 법규가 미약하고 잘 집행되지 않았다는 것도 명 사신 일행의 자의적 영리활동을 부채질했다.
임진왜란은 조선과 명의 관계에 크고 깊은 변화를 추동하였으며, 명 사신의 접대 및 그들에 대한 외교경비 역시 예외가 아니었다. 임진왜란 이후 은과 인삼이 외교경비의 주종으로 편입되면서 외교경비의 규모는 급증하였다. 황제가 직접 파견한 사신 접대의 경우 선조 말에는 은 수천 냥・인삼 수백 근이 지출되었던 수준에서 광해군의 즉위를 계기로 은 5만 냥 이상으로 늘어났고, 광해군 말년에는 은 6~7만 냥 수준으로 증가하였다. 인조 3년(1625)에는 중앙과 지방을 합쳐 은 18만 7천여 냥・인삼 2,600여 근, 인조 12년(1634)에는 한양에서 은 11만 3천여 냥・인삼 1,400여 근이 지출되었다. 명의 여러 衙門에서 파견한 差官들에 대해 지출된 외교경비 규모는 이보다 훨씬 적었지만, 이들은 상시적으로 조선에 파견되어 적지 않은 재정 지출을 강요하였다.
임진왜란 이후에도 禮物・求請・回贈・貿易의 구조는 기본적으로 유지되었지만, 은과 인삼의 대두는 외교경비의 양적 증가뿐만 아니라 질적 변화도 초래하고 있었다. 예물에는 書儀銀이라는 이름으로 은이 정식으로 포함되었으며, 국왕 및 왕세자 책봉의 경우에는 開讀禮라는 명목으로 대량의 은과 인삼을 증급하는 관례가 형성되었다. 回贈의 교환비율은 크게 악화되어, 명 사신이 가져온 물화의 몇 배 가치에 해당하는 은과 인삼을 증급해야 했다. 무역의 규모도 적게는 은 수천 냥에서 많게는 수만 냥에 이를 정도로 확대되었고, 조선에서 수요가 없는 물화를 팔아 시장가격의 몇 배 이상의 은을 받는 방식으로 전개되었다. 이에 더해 원래 支供, 즉 숙식 및 이동을 위해 지급되던 현물의 일부가 折銀되어 은으로 대신 지급되었다. 이러한 변화는 외교경비가 전반적으로 화폐화(monetization)됨으로써 명 사신 접대의 의례성이 약화되고, 징색으로서의 성격이 강화된 결과로 해석할 수 있다.
임진왜란을 계기로 명 사신에 대한 외교경비에 단절적일 정도의 양적・질적 변화가 일어난 것은 분명하다. 그러나 임진왜란 당시 명이 베푼 再造之恩에 대한 인식이 변화의 직접적 동인이라는 증거는 거의 나타나지 않았다. 오히려 임진왜란 당시 조선에서 명군을 대상으로 은을 지출했던 경험, 은과 인삼을 중심으로 한 동아시아 국제무역의 팽창, 육로의 단절로 인한 해로사행의 운영, 광해군・인조대 비정상적 왕위계승 과정으로 인한 대규모 대명 교섭비용 지출, 명 내부의 사회적 변화상과 부패의 만연 등 임진왜란 전후로 일어난 각종 변화상이 종합적으로 작용한 결과로 해석하는 것이 온당하다. 명 사신에 대한 외교경비로 지출할 은과 인삼을 민간에서 대규모로 구입하기 위해서는 쌀과 무명을 재정적으로 확보해야 했다. 이를 위해 조선 정부는 전결에 임시세로 결포를 부과하였으며, 이외에도 왕실에 바치는 진상품이나 군사비의 일부 등 가용한 모든 재원을 전용하였다. 이 과정에서 일반 농민들도 최소 평년 부세의 25% 이상의 임시세를 부담해야 했다. 또한 확보된 쌀과 무명으로 은과 인삼을 매입하는 과정에서도 적지 않은 비효율과 문제점이 초래되었다. 임진왜란 이후 조선은 급증하는 외교경비를 염출해내는 데는 성공하였으나, 그것이 결코 쉬운 과정은 아니었던 것이다.
임진왜란 이후 명 사신에 대한 외교경비로 지출된 은과 인삼의 경제적 가치를 쌀로 환산하면 호조의 지출을 기준으로 광해군 초반 쌀 5만 석 이상, 인조 3년(1625) 쌀 289,600석, 인조 12년(1634) 154,358석 수준이었다. 이는 호조의 1년 경상지출에 비해 적게는 50%, 많게는 1.5~3배에 이르렀으며, 인조대가 되면 1회 詔使의 방문에 지출하는 비용이 椵島 주둔 명군에게 수년 동안 지출한 군량을 능가하는 상황이 되었다.
이를 앞뒤 시기와 비교해보면 성종 14년(1483) 명 사신에 대한 외교경비의 규모가 쌀 33,000석 정도였던 것에 비해 적게는 2배, 많게는 5~8배로 증가하였으며, 조선 후기 청 사신 접대와 비교해도 임진왜란 이후 명 사신에 대한 외교경비 규모가 훨씬 컸다. 내용 구성에서도 은과 인삼의 비중이 80~90%에 이르러 전후 시기에 비해 극단적으로 화폐화되어 있음이 확인된다. 이처럼 중국 사신에 대한 외교경비가 대부분 화폐화된 것은 전무후무한 현상으로서, 임진왜란 이후 조선이 동아시아 국제무역과 정세변동에 밀접하게 연결되어 있었던 시대적 상황을 대변해주는 증표이다.
조선의 명 사신에 대한 외교경비는 상국인 명과의 관계를 원활히 유지하기 위해 치러야 했던 부담이었으며, 그중에서도 지속적으로 큰 비중을 차지했던 부담이었다. 이를 감안하면 조선시대 명과의 조공-책봉관계가 조선에 경제적으로 이득이 되었을지는 의문의 여지가 있다.
다만 명 사신의 방문 빈도나 시대적 상황에 따라 외교경비의 규모 및 조선이 느끼는 부담은 크게 달라질 수 있었다. 조선 전기에도 시기에 따라 명 사신에 대한 외교경비의 규모와 부담은 부침이 있었지만, 임진왜란을 계기로 은과 인삼이 차지하는 비중의 확대로 인해 양적・질적으로 큰 변화가 나타나면서, 임진왜란 이후의 명 사신에 대한 외교경비는 이전 및 이후의 어느 시기와도 비교하기 어려 울 정도의 큰 부담이 되었다.
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